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托福,托中国改革开放的福

  1981年,美国教育考试服务中心(ETS)的三人代表团访华,试探性地与中国教育部门接触,希望将英语水平考试TOEFL(托福)引入中国。令他们没想到的是,中国对此充满热情,5月签协议,12月就进行了第一次考试。

托福对中国的改革开放起到了较大的推动作用,也改变了很多中国人的命运。当年三人代表团的成员珍妮女士(Jane Wung)和ETS现任总裁兼首席执行官科特·兰德格里夫先生(Kurt Landgraf)在接受《环球时报》记者采访时充满了深情。

  珍妮:我刚出生不久就随家人移民美国,但中国是我的祖国。1981年的中国之行,使我强烈感受到了中国的生机勃勃。记得有一次,我在宾馆附近的广场上遇到了几位大学生,他们正在那儿学英文,看到我便快步走过来,想和我进行英语对话,练习口语。他们兴奋得两眼放光,因为他们见到了说英语的、来自托福原产地的人。虽然他们的英语掺杂着明显的中国味,但我们交流得非常愉快。那时的中国由于封闭时间很长,中学、大学的英语教科书比较落后。年轻一代渴望学到地道的英语,希望走出国门,放眼世界。他们把“TOEFL”的中文译成“托福”即表明将其作为对未来幸福的寄托。

  上世纪80年代初的中国,特别是北京,遍布学生们练习口语的“英语角”。电视台引进了英语教学节目《跟我学》、《玛丽在北京》等。我们决定于1981年2月到北京去探探路。我们走访了当时的中国教委(现教育部),起草了ETS与教委有关托福进入中国的协议。协议经过几个月的修改,于5月签字。同年12月,在中国进行了第一次托福报名考试。从意向到行动只用了大半年的时间,可见双方决心之大,愿望之强烈。

  参加第一次考试的有732人,报名费是19美元,当时约合29元人民币。托福在中国大城市,特别是北京等地风靡起来。由于托福辅导班尚未辐射到全国,外地备考托福的学生们肩扛行李,挤火车来到北京。为了不影响别人休息,在路灯下苦读的学生大有人在。

  科特·兰德格里夫:托福是改革开放的见证人。1978年,历史悠久而神秘的东方大国向世界敞开了大门,年轻一代渴望走出国门。中国政府也意识到,同等教育更有利于中外交流、合作。许多美国大学则希望吸引大量中国高质量的大学生,因为中国是世界上人口最多的国家,潜力巨大。此外,中国对ETS的发展壮大起到了重要作用。经过20多年的发展,中国的托福考试人数在世界上排名第二。很多通过托福出国深造的中国学子已成为中国发展的中坚力量。事实证明,托福当年进入中国对于中国、ETS和美国大学来说,是一种三赢的战略决策。

  随着中国成为世界强国之一,会有越来越多的年轻人考托福。考的人多了,学成归国的人也会越来越多。可以说,托福对中国的改革开放与国家发展产生着越来越大的影响。在这里,我想寄语中国的年轻人。中国的自然科学教育基础雄厚。希望你们在大学毕业后,通过托福等考试到美国顶尖大学攻读硕士、博士学位。学成后回到中国,为中国未来的发展作出你们的贡献。世界归根结底是你们的,你们是中国的未来和希望。▲(本报驻美国特约记者温燕采访整理) 

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(责任编辑:刘海霞)

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