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新东方老师漫谈英语姓名
时间:2006年09月25日17:23 我来说两句  

 
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来源:中国日报网站

  英国人的姓名一般是名在前,姓在后,与中国人的姓名顺序正好相反。这个差异折射出英国人与中国人的价值观的差异。中国人的价值观的核心是集体主义,重集体而轻个体。所以在提到某人总是先说他的姓(familyname),然后再说他的名字。
比如某人叫李大毛,李本是他家族的名字,大毛才是他本人的名字。而西方人(自然包括英国人)的价值观的核心是个人主义,重个体而轻集体。所以他们在称呼人的时候一般先叫那个属于他本人的名字,然后再叫属于他家族的名字,即姓。

  英国人的名字男女有别,罕有例外。所以一看名字便知道此人是男是女。中国人的名字大多数也有性别的区分,但也有不少名字的性别特征不明显,甚至有误导者。曾有某公本是须眉男子,其人高大伟岸,但取名肖楚女,且其文清丽温婉,以至于经常有多情男子向他投书求爱,想与心目中的楚楚动人之女子缔结良缘。

  英国女子的名字多与花草等令人愉悦的事物有关,或体现女性的阴柔之美,或暗示女性的贞节之德。比如电影泰坦尼克中的女主角Rose乃为英语中常见的女子名,意思是玫瑰花,象征着热烈和爱情。再如美国前总统里根的夫人名叫Nancy,意思是优雅,前总统布什的夫人名叫Laura,意思是月桂树,象征着荣誉,前总统克林顿的夫人名叫Hilary,意思是快乐。其它再如Lily百合花,Diana月亮,Tina娇小玲珑龙的,Vivien活泼可爱的等等。这一点与吾国女子取名颇有相似之处,可见英伦虽然与我中华关山阻隔,但对女子的审美取向却有相同之处。许多中国女孩子不也是取名叫翠华、桂兰吗?

  相似的还有英国男子的取名。英国男子的名字多与力量、坚强、战斗有关。比如Victor胜利者,Vincent征服者,Richard勇敢的,Ronald统治者,Roy国王,Charles男子汉,Peter坚强的人,Bill勇敢的战士等等。可见在西方人的心目中,男人生来就应该坚强有力,并通过征服赢得权势。但世界就是这么奇妙,最柔弱的往往能够战胜最刚强的。英语又一句俗语说Women’swaterpowerconquersmen’swillpower.(女子的泪水的力量能征服男子的意志的力量)。可见如果没有了男子,这世界就会少了许多的杀戮;如果没有了女子,这个世界也就不会那么潮湿。还有一些英国男子的名字与基督教有关,比如John上帝的赐予,Jack上帝的恩赐Michael酷似上帝的人。

  再来说说英国人的姓。据好事者考,英国人的姓氏有这样几个来源。第一,是以职业为姓。就是说祖先做什么起后代就姓什么。由此可知,美国歌星KarenCarpenter的祖先肯定是个木匠(carpenter);那个会变魔术的英俊男孩HarryPotter祖上肯定是做陶罐的(potter);英国前首相Mrs.Thatcher的夫家祖上也不像现在这么阔,原来是个盖茅草屋的(thatcher)。此外,以职业为姓的还有Baker(面包师),Cook(厨师),Smith(铁匠),Shoemaker(鞋匠),Fisher(渔夫),Hunter(猎人)Sawyer(拉大锯的)Sheriff(县长)等。这一点也与吾国的姓氏不谋而合,姓陶的读者祖上便是做陶罐的,姓巫的读者祖上就是专门装神弄鬼糊弄皇上的。不消说,姓司马、司寇的人的祖先都是做大官的。

  第二,是以居住地为姓。就是说祖先住在什么地方,其后代就姓什么。比如不少英国人姓Hill,可见这些人等的祖先住在山上(hill),而英国前首相WinstonChurchill的祖先就住在一座有教堂的山上。一些人的祖先住在沼泽地里,于是他们就姓Marsh,还有一些人的祖先住在小溪(brook)边,于是他们就姓Brook。这样一来,比较糟糕的就是美国现任总统GeorgeBush,它的祖先可能就住在灌木丛里(bush),与狐狸、刺猬之流为伍。中国也有不少人以祖先的居住地为姓,最有名的便是名满天下的大帅哥西门庆,他祖上就住老西门。

  第三,是以祖先的相貌特征为姓。人本来都是有名无姓,但是如果出现几个人名字相同的情况,人们会在他们的名字后再加上各自的相貌特征以区分之,久而久之,这些相貌特征就变成了他们的姓。比如同时有好几个人都叫Rock(石头),而其中某个Rock个子比较高,人们则称之为RockLongfellow。同样,下巴上长胡子的人可以姓Beard,膀大腰圆的人可能姓Broad,个子矮小的人可能姓Little。美国第一个登上月球的宇航员的祖先必定是胳膊(arm)长得很壮(strong),所以才姓Armstrong。(编辑:赵露)


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