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谁是美国私立大学的金主?

美国私立大学

近日,媒体曝光292所独立学院“验收大考”被迫延期,推至2016年。而独立院校除了面临验收难的困境,其背后资本的掌控和争相逐利乱象也令人担忧。中国的独立学院还有很长的路要走,在这里不妨看一下私立高等教育发达的美国是怎样发展私立大学的。


谈及私立大学,无论看绝对数量还是在本国高校的占比,均以美国为最。美国私立机构办学始于1636年,经过数百年的发展,目前已有上千所私立高校,其中不乏在世界上首屈一指的一流学府。谁是美国私立高校发展的幕后推手?又是什么为美国私立高校发展提供了丰沃土壤?


撰文:麦可思

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美国私立大学占大学总数的一半以上

  美国现有4000多所高等教育机构,私立的占一半以上。而且,顶尖高校多数是私立。据《美国新闻和世界报道》(U.S. News)2014年的高校排行,前10名全部是私立,前20名中只有加州大学伯克利分校是公立。   

前20名中只有加州大学伯克利分校是公立的。

  事实上,美国私立高校的历史比公立高校更为悠久。美国传统名牌大学如东部常春藤联盟的8所院校,都姓“私”而不姓“公”。19世纪前半期以前,都一直是私立高校主导着美国高等教育的命脉。

美国大学生

美国独立前:教会是老大

   美国独立以前,高等学校完全是私立的,并且主要控制在教会手中。这时的大学主要是仿照英国的牛津、剑桥大学而设立的。美国最早成立的大学是哈佛学院(Harvard College),也就是今天哈佛大学的前身。哈佛学院于1636年创立,当时是麻塞诸塞殖民地为培养牧师建立的学校。为纪念清教牧师约翰?哈佛(John Harvard)的慷慨捐赠(他把一半积蓄720英镑和400余册图书捐赠给这所学校),麻州大法庭于1639年3月13日下令定名为哈佛学院。

  与哈佛大学齐名的耶鲁大学,其前身是1701年创办的耶鲁学院(Yale College)。1701年10月9日,康乃狄格殖民地法院通过了建立大学学院的法案。时隔不久,10位受托管理学校的基督教公理会牧师(Congregationalist Minister)从每人不多的藏书中拿出部分组成学校的第一个图书馆。这10位牧师全部是哈佛学院的毕业生,现今他们全体被认为是耶鲁大学的创始人团体。1718年,一位出生于波士顿的英国商人伊莱休?耶鲁(Elihu Yale)向学校捐赠了9捆货物(出售所得超过560英镑),以及417本书籍和1幅英王乔治一世的肖像。为了感谢耶鲁先生的捐赠,学校正式更名为耶鲁学院。

1776年美国脱离殖民统治独立以前的10所私立大学。

  到1776年美国脱离殖民统治独立以前,美国一共成立了十所大学,均为私立大学。他们是:哈佛学院,耶鲁学院,威廉和玛丽学院(William and Mary College),新泽西学院(New Jersey College),国王学院(King’s College),皇后学院(Queen’s College),费城学院(Philadelphia College),罗德岛学院(Rhode Island College),达特茅斯学院(Dartmouth College),宾夕法尼亚学院(Pennsylvania College)。正如上述哈佛学院和耶鲁学院的创建目的相似,创立这些大学的主要动机是宗教性质,其目的在于培养具有高深学问的传教士、教会工作者和虔诚于宗教的政府官吏。十所大学基本由教会开办,主要课程有拉丁文、希腊文、希伯来文、圣经学、伦理学、证理学、修辞学、初步数学知识以及简明的历史和自然科学等知识。

哈佛大学是美国最早成立的大学

公立大学:曾经将私立大学逼到墙角

    联邦政府成立后,新政府深感教育关系到国家的兴衰。1800年以前,美国仅有25所私立高校,只有很少的学生,高等教育完全靠私人团体来控制与维持。达特茅斯学院由维洛克牧师(Eleazar Wheelock)在英国筹款而得以建立,1769年12月13日获得英皇乔治三世(King George Ⅲ)的御准,以信托会首脑达特茅斯伯爵(William Legge,the Earl of Dartmouth)之名命名该校。

   为了促进教育的发展和社会经济的需要,新政府出面主持创建更多高校。1816年,新罕布什尔州政府试图将私立的达特茅斯学院收归州立学校,激起了该校的强烈反对。达特茅斯学院因担心自己被“收公”后而限制自由发展,无法保证自身优越性的延续,上诉到联邦政府最高法院。1819年法院裁决,达特茅斯学院获胜维持独立。该裁决进一步重申和确认私人团体(尤其是教会)有办学许可权,而且可以在不受到政府接受的威胁下自由发展,从而刺激了私人团体办学的积极性,自此又建立了许多私立大学。

   这一时期,新政府力主高等教育应有政府主持办理,州政府企图通过接受私立高校为州立高校办学的道路行不通,于是只有自行拨款开办州立高校,从而州立高校得到了发展。然而,有限的优秀生源成为高校竞相争取的资源,而以低廉学费为优势的州立高校成为众多学生的理想选择。竞相的争抢让私立高校逐渐有了紧迫感和危机感,进一步提升教学质量成为他们抢夺生源的杀手锏。

校友、企业、基金会:私立大学赖以生存的生命线

    1865年南北战争结束前,教会是高校的创立者,但因为没有直接收入,多依靠募捐获得。战争结束后,美国工商业的发展加速了资本的集中及大企业大公司的创立,许多企业家为促进自身所需要的人才培养,同时又可以少缴赋税,于是捐赠资金与地产,兴办大学。1873年,美国马里兰州银行家、贵格会教徒约翰?霍普金斯(Johns Hopkins)去世时,留下了一笔价值700万美元的巨额遗产。遵照他的遗嘱,其遗产分别捐赠给以他名字命名的约翰?霍普金斯大学(Johns Hopkins University)和约翰?霍普金斯医院。这在当时的美国是有史以来最大的一笔慈善捐赠。1875年,其财产托管人在巴尔的摩市中心的霍华德大街购买了第一块地皮,以此作为未来的大学校园。1876年1月22日,约翰?霍普金斯大学正式创立。该校不再像当时的其他学校那样,过分依赖教会的支持和资助。

美国私立高校经费主要来源。

   私立高校与政府的关系较为疏远,来自校友、企业界、基金会等方面的捐款成为私立高校经费的主要来源之一。除此之外,私立院校的主要经费来源还包括:(1)向学生收取的学费通常比公立院校高,在经费来源中所占的比例也较大,大约占到学校总收入的60%左右;(2)地方、州及联邦政府提供的用途指定的补助(教会学校通常得不到这些补助);(3)与政府部门、基金会及企业等签订的研究和服务合同。

   近年来,许多公立院校也开始大张旗鼓地通过民间渠道募捐筹款,两类院校在经费来源方面的差异正在逐步缩小。但是,由于美国许多私立院校拥有公立院校难以企及的声誉,使各州的公立院校不得不在质量上向它们看齐,对维持高水准的美国高等教育起着重大作用。

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