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看来自欧洲的Futurelearn如何践行互联网教育

嘉宾简介FutureLearn首席执行官Simon Nelson

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       互联网强调速度、交互、合作及沟通,从了解MOOC到创办成欧洲最大的MOOCs平台Simon Nelson仅用了15个月时间,他是如何完成这个跳跃的?强调交互的教学理念是如何与平台对接的?接近30万注册学员,15%完成参与率依赖的又是什么?推开窗户看世界,听Simon给我们介绍欧洲互联网教育及平台上中国学生的故事....

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了解+创办+团队+合作=15个月

       搜狐教育:FutureLearn是去年9月18日运营的,当时成立这个平台的背景和出发点是什么?有没有设定什么发展目标之类?

        Simon:整个MOOC行业的发展非常快,我过去在BBC工作过15年,对于教育领域我也是一个新兵。

       15个月以前我遇到英国公开大学的校长,那时候我第一次听到MOOC这个名词,他问我有没有兴趣建立一个英国版的MOOC平台?对此我很感兴趣,我说:可以!然后校长告诉我有三个星期的时间来设立这个公司,这听上去简直是一件不可能的事情,然而我们做到了!现在我不仅组建了团队,设立了这个平台,同时还找到了26个大学合作伙伴,制定了30多个MOOC课程。

       在飞速发展的行业中我们要做的就是同样的速度去跟进和提高,未来希望结合数字媒体,给大家一个全新体验的教育。

欧洲化理念:学习需要同学间交互

       搜狐教育:能不能具体解释下您所定义的"全新体验"?

        Simon:MOOC非常让人兴奋的一点就是把互联网和教育结合起来,英国公开大学教育方面资深的专家长期以来在怎样做社会化教育和社会化学习方面投注巨大的时间和精力去研究。这背后的一个信念就是当学生共同学习的时候,他们会学得更好,学习不单是一个向老师吸取知识的过程,也是一个同学之间互相学习的过程,这相对来说是比较欧洲化的一个教育理念,也是Futurelearn平台背后的基石。

       我们建立了一个教育领域的社交网络,在这样一个平台上每个学生都会自己的用户页,他可以知道其他学生做了一些什么活动,并且能够跟踪其他学生的活动,还可以参与其他学生的讨论和活动。我们同时也在不断改善,添加社交化学习的功能,未来可以让老师们也运用的更加便利。

       Futurelearn平台上所有的视频、所有学习步骤,学生都可以加入一个对话的形式来发表自己的意见和评论。比如说我们昨天刚刚有一门"法医学"课程上线,到今天这个课程第一节视频已经有了242个评论。

       搜狐教育:我是不是可以理解成我们是一般意义上的MOOC平台又加了类似Facebook的社交功能?

        Simon:我们也从诸如Facebook这样的社交网站上学到一些怎样建立社交关系的诀窍,我们的中心思想是教学内容就像一个火花,我们把火花点起来,后面大家的评论和互动才是真正让它持续燃烧的后动力。对于教学者来说,他们一个任务是授课,第二个任务是要比较好的指导学生发表评论。

课程现在和未来都会完全免费

       搜狐教育:我注意到有报道说我们平台是由多家大学发起的,目前他等于是多家大学共有吗?运营费用也来自大学拨款?

        Simon:我们是100%由英国公开大学赞助和拥有的一个公司,我们和多家大学建立的是真正意义上合作伙伴关系,我们会跟他们一起制作MOOC课程内容,培训他们老师怎样制作数字化课程和帮助他们做课程营销活动。

      英国公开大学是一个非盈利机构,作为英国公开大学所属的一个创立公司,Futurelearn也在不断的寻找能够让它自己持续发展的商业模式,这能保证我们长期稳定性和提升质量。

       搜狐教育:Coursera目前是要证书才付费这样一个模式,您认为这是不是一种最佳MOOC商业化的方式呢?

        Simon:我们也会提供给学生提供在完成课程后购买证书的服务,同时对于一些课程我们还会给学生提供机会到现实存在的考试中心去通过考试,来证明他们掌握了相关技能。但就上课本身而言,绝对是免费的,而且将来也会是完全免费的。

近30万注册学员 15%完成参与率

       搜狐教育:目前学员以及课程的相关数据能不能给我们介绍下?行业内现在普遍关注一个完成率的概念,我们的情况怎么样?

        Simon:五个月前我们在Futurelearn运行了第一批课程,目前课程注册近30万。这是我们完全没有做营销情况下产生的数据,另外从不同国家的角度,英国的学生目前来讲是最多的,上次看的时候中国列第五名,这周已经上升到第三名,希望此次我的中国之行能够让更多人Futurelearn,把中国学生数上升到第二名。

      课程完成率方面,我们平台给学生提供一个"参与证书",这是发是给那些完成了大部分课程步骤并且完成所有测试步骤的学习者。几周前的运营数据显示,大概有15%的学生完成了所有应该完成的步骤,成为我们所定义的"完成参与者",这个参与率在第二批课程运行时又得到了提高,最近运行的一些课程完成参与率已经达到了40%。

       搜狐教育:为什么我们的完成率如此之高,因为我了解大量平台都是个位数。

        Simon:其实比较不同平台之间的课程完成率是比较难的,因为不同平台对他们学生课程完成率的定义是不同的,但我们相信Futurelearn高完成度主要得益于三个要素:

        第一,就是这个网站的社交功能,大约有1/3学员非常积极主动的在网站上对学习内容发表评论和意见;第二,Futurelearn注重讲故事的形式,用故事去教学,让学生觉得学习是一种非常有趣和精彩的体验,我们相信MOOC应该超越仅仅把大学课程放在网上的形式。第三,我们在平台设计上刻意做到简单、易用和简洁。相信这些因素的结合,可以让学生在平台上的学习过程非常有趣的同时达到有效学习目的。

       搜狐教育:就现有平台学员对课程的选择上看,英国和中国学生的偏好有不同吗?

        Simon:Futurelearn课程是比较广泛的,既有一些科学技术类的课程,也有一些人文、艺术、历史方面的课程。英国学生比较喜欢的课程大概有法医学、莎士比亚文学、心理学,同时能够提高职业技能方面的课程在英国和中国学生中也非常受欢迎。

      从目前的数据看,Futurelearn的中国学员最受欢迎的一门课叫做法医学,不知道这是不是因为中国学生比较喜欢夏洛克福尔摩斯?

学分认可由高校决定 打造职业提升课程

       搜狐教育:站在您的角度看,MOOC 的学习效果与实际课堂相比如何?

        Simon:我认为从MOOC的进展来看是无法替代传统课堂教学的,我们很多大学合作伙伴也在做实验尝试将网上资源和线下课堂教学结合起来。

        我们更应该关注的一个显著效果是MOOC提供给学习者一个机会,让这个学习者读到那些他过去没办法读的课程,通过这种平台重返课堂,接触一些比较好的教育资源。MOOC是一种新型的学习模式,逐渐将教育数字化的一个趋势。

       搜狐教育:对于中国大多数学生提起英国留学最直观的反应是贵,mooc证书在英国会被承认吗?MOOC的出现有没有可能让我不出国门获得这样一个"高价"学历呢?

        Simon:MOOC现在还处于一个早期的阶段,目前Futurelearn上的课程没有提供学分的功能,我们这个平台将来也不会去提供学分,是否让课程换取学分的决策是由大学来做的,但是上Futurelearn的课程能够让学生体验到在英国或者其他国家读最好大学的感受。

       我们同时也在非常努力让Futurelearn课程能够被职场上的公司、雇主所认可,今年九月我们会运行一个课程,这是由英国ACCA注册会计师协会赞助的,如果学生上了这门课程并通过考试的话,他的积分可以得到ACCA注册会计师协会所认可的。

       搜狐教育:美国有Coursera、EdX,德国有iversity,澳大利亚的Open2Study,中国的学堂在线...其实我们发现每家平台上都有来自世界的学生,但是每个国家又偏爱打造自己平台的原因是什么?

        Simon:Futurelearn诞生于英国高等教育系统,它的所有者英国公开大学是高等教育体系的产物,我们一些非大学合作机构包括像大英博物馆、英国文化交流协会诸如此类合作机构也给我们带来了一些文化上的影响,这些因素的组合让我们一方面对于教育的质量有所保证,另一方面也能够从一个新的角度去演绎教育。

       Futurelearn是一个国际性的平台,目前为止最核心大学合作伙伴来自于英国,同时也有来自澳大利亚、新西兰和爱尔兰的合作伙伴,将来我们会宣布更多的国际合作,也很有兴趣和中国的大学进行相关方面的讨论。我知道也有一些国家范围的MOOC平台,比如法国和中国,其中主要原因我认为是国家语言。我们相信随着慕课的快速发展,未来不管是国家范围还是世界范围,MOOC平台之间都有合作的可能性。

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