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教育首页 > 教育专栏 >美国教育系列:美国中小学学生的学习比你想象的要难
心路独舞

美国海外学者和她女儿眼中的美国教育

作者简介自由撰稿人,博士,现任职美国大学 搜狐博客

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        最近,一篇大约2年前的文章《美国名校毕业夫妇为何让女儿到中国上学》再次引起网友的讨论。作为一名美国小学生家长和在美国大学浸染执教多年的老师,当时读过之后觉得其中的观点很偏激,头脑中也闪过这可能是一篇代笔之作的念头。

        近日,我留心收集了美国和加拿大各大中文网站的网友对这篇文章的评论,集中归纳了以下的质疑。

        搜狐教育独家约稿,转载请注明出处与作者。

美国网友质疑《美国名校毕业夫妇让女儿到中国上学》

        质疑一:美国小孩都喜欢耍“酷”吗?

        在这篇文章中,Kay父母的顾虑一:“最不想让女儿在美国上学的顾虑不是学校,而是美国文化,其中第一个原因是美国文化中反智主义太严重,最明显的是在中小学。大家最想当的是酷小孩,而酷小孩都是不爱学习的,如果你爱学习,大家都认为你是书呆子,嘲笑你孤立你,如果你喜欢学习,成长环境很负面,一路要承受很多同辈的不认同。”

        质疑:对于这个说法美国很多公立高中的家长给出了反驳,认为这种说法很极端,学生也没有排斥读书好的人。美国学生不接受的是,除了死读书之外没什么其他爱好的书呆子。另外孩子们在学校里的学习压力也不小,尤其是高中阶段。

        多数华人家长认为虽然美国孩子之间的peerpressure(同辈压力)不小,但在中国也一样,这是这个年龄段的特点而不是美国学校的特点,况且早日学会处理这种压力对个人的成长很重要,有益无害,这种同辈竞争比起随老师喜好来决定在学校是否受欢迎的境遇要健康很多了。

        质疑二:美国小孩更容易被毒品和性侵染?

        Kay爸爸的第二个观点是:“在美国从小就"被接触"大量毒品和性,要从小就开始抵制,而且不断有人迫使你尝试,这对于教育是很大的干扰。”

        这里面虽有某些道理,但很多美国华人家长不能同意的是,现在网络这么发达,哪里又是真空?美国高中前的孩子主要活动空间就是学校、家庭和课后各种活动中心,只要父母足够注意孩子结交朋友的状况,很多苗头都可以避免,而美国的电脑都有网络的过滤功能,公共场所的电脑都是有限制的。我认为,小学阶段主要教育的责任应该在家长,那从小就“被色情教育”一说只能说父母没有尽到责任。

        质疑三:美国文化中男女非常不平等?

        Kay父亲说的另一个原因是美国文化中男女的非常不平等。

        对于文中提到的这一点我特别问了几个美国教授,大家都众口反驳说:美国虽然在男女平等上也有不完美之处,但至少招生、招工等都在法律严格规定,禁止性别歧视。为了保护女生权益,大学老师都严禁和学生谈恋爱,而中小学老师和女学生若发生关系就算做是性侵,要入监狱的。

        质疑四:美国教育不讲公平、只讲金钱吗?

        有个出国刚一年的网友现身说法:“现在国内从幼儿园起的教育哪一样不与钱钱钱连上?我家孩子小学时就要经常打点老师了,而在北京好中学入学起价10万,而且要有认识人,收了钱连收据都不给你,而普通人家的孩子一样很难找到好学校。”

        当然,这样说并不是否认美国教育也有不平等性,但至少在大学录取上有倾向弱势群体的考虑因素,很多网友觉得Kay妈妈“美国教育是彻底是向钱看”的说法实在过于偏激,因为她自己很可能就是拿着美国给的奖学金来美国读书的,美国的大学发的奖助学金数量恐怕是没有其它任何国家能比的了。

        海外中文网络的留言很多,不少人认为这篇文章的作者观点颇为偏激,上面只是我归纳的一些有代表性的质疑。同时,很多网友认为Kay妈妈的一些言论和行动自相矛盾。

        和孩子Kay的妈妈同校同专业的在读硕士生现身说法表示:觉得在美国读这个专业真是太苦了,每周都有大量的阅读要做,熬夜是常事,语言、文化、知识面等要补充学习的太多了,美国教授不会逼你,但你不出成绩就会淘汰。

        质疑五:父母有一个是外籍或持绿卡,孩子能回国接受纯中国教育?

        同时,《美国名校毕业夫妇为何让女儿到中国上学》这篇文章中爸爸的国籍是美国,教育背景是斯坦福大学应用数学和计算机本科;妈妈的国籍是中国,年龄26岁,教育背景是北京大学英国语言文学本科和南加州大学东亚文学硕士。在文章的中间还提到两人同岁,都是2003年入的大学。

        一些美国华人网友做了一个简单的计算,这是2011年的文章,那个妈妈是2003年入大学的,2007年本科毕业,丈夫是美国人说明至少是到美国之后才认识结婚的,姑且不说这位妈妈还有其他很多美国学位,就算一来美国就闪婚马上生孩子的话Kay最早也该生在2008年了,那么到了2011年Kay 可能的最大年龄只有3岁,这个年龄举家移民中国是为了送孩子回去读书?说是回中国工作还差不多可能,尤其这位妈妈的专业在美国就业是极其困难的,另外她还是中国国籍,也根本不存在移民中国一说。很多美国网友评论说,三岁(或更小)就举家移民为孩子读书?单纯从这一点推测这篇文章就已经开始不可思议了。

        同时,这对美国名校毕业夫妇真能带孩子回中国并接受真正的中国教育吗?中国是非移民国家,虽然Kay的母亲是中国人,但Kay的父亲是美国人,到中国生活和工作有很多法律坎要过,姑且就算大人可以安顿下来吧,但孩子不行。按中国的法律,父母中有一个是外籍或持美国绿卡的话,出生在美国的孩子不再拥有中国公民的权利,也就是说法律上中国认为Kay只有美国国籍。

        因此很多网友质疑,就算Kay真是够了上学的年龄了,到中国上的是公校还是送的国际学校?要是Kay这个美国公民上的中国公校,到底是怎么上的?要是上的国际学校的话比在美国上私校都贵,而且受的还是美国教育,这就和文章的内容自相矛盾了。

美国纽约时报杂志上的图片

一个美国小学生的学习生活

        我的女儿丫丫在弗吉尼亚一所普通的公立学校里上四年级,她连续四年是全A学生,一直挂在学校荣誉榜上(honorroll),四年多来她从来没有遇到过类似文中"反智"的遭遇,相反因为有机会接触非常贫困家庭的孩子而懂得了感恩和体恤父母。

        我曾问过她是否下午放学早而且没有功课觉得很开心,她说不是的,到了下午三点放学人实际上已经很累了,我想这是因为美国中午没有午休的缘故,要是算上中午午休时间美国孩子上学时间也不短。丫丫还说放学早的好处是有课余时间去读喜欢的书籍,比如哈利波特等,还能有时间打篮球,参加地区合唱团,帮助我做各种专题的采访等。

        我问起该文中父母关于"集体主义"和"团队精神"的一些说法,丫丫说在美国也有集体精神,她和自己的球队打了三年比赛,坚持下来的队友们都懂得了一个道理,一个人好并不代表队伍会赢,团队精神更是孩子一种必不可少的一种情商和能力。

        丫丫在学校、球队、合唱团有很多朋友,但并不属于文中所指的酷小孩,她是一个负责任、有幽默感、快乐健康的孩子,我认为这才是美国教育中受欢迎的孩子。而我在任教的大学里每天接触大量的美国学生,也留下了同样的印象,我每年要直接教授上百名学生,还有二十名左右的学生助理直接为我工作,我不得不承认我鲜少遇到这位父母文中描述的情形。

        到底是中国教育好还是美国好,如果只看过程和细节都是管中窥豹,钱学森之问已经道出这个问题,最关键的不是起点,而是不能输在终点。

        有人说,从1989年到2013年国际奥数一共举办25次比赛,中国获得18次总分冠军,由此认为中国的教育系统更好,但美国的教育学家则反问:中国的数学不是很牛么?为什么到现在每天出版的国际数学领域的权威之作都是西方人?从1989到2013年期间,美国有多少人获得诺贝尔奖?而中国有吗?乔布斯得过奥数冠军吗?盖茨得过奥数冠军吗?教育的关键是要用最终产品来说话的,而不是半成品。

        当然,没有一种教育体制是完美的,中美教育各有利弊,但相对来说美国教育利多于弊,美国小学最明显的是阅读、写作、和开放思维的深度培养,这在我以前的很多文章中都有说到,如果说这时差别还不够显著的话,从高中开始越往上走二者的差别越明显,到了博士培养阶段就是世界顶尖和一般之间的差别了。

        所以,不妄自菲薄,但也不夜郎自大,保持自己的传统优势,同时借鉴别人的长处,这才是一个教育体制能够健康发展的根本,任何“非黑即白”的说法都是不负责任的,文章如是,教育如是,社会如是,国家亦如是。

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日本媒体评论员。


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郑江

原《北京娱乐信报》教育记者,现旅居新加坡。

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自由撰稿人,博士,现任职美国大学。

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邹景平

台湾淡江大学教育科技系课程委员会委员。


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