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何燮侯:一位被历史遗忘的北大老校长

  中国留日正规大学毕业第一人

  【提要】老校长严复、蔡元培、胡适、蒋梦麟、马寅初的名字,对于北大人来说都比较熟悉,而对于北大老校长何燮侯,可能一百个人当中不会有一个人知道他的名字。

  在北大游学、生活、创业了10年,知道北大历史上有一位非常重要的北大老校长何燮侯,却是在最近。大约在2001年后半年,我见到了来自美国的华侨、美国孙中山慈善信托基金代表唐崇昭博士,她曾与我谈及他的外祖父是北大老校长,当时我有些将信将疑,我在北大多年,一位北大老校长难道会闻所未闻吗?因此也未引起足够的重视,连北大老校长的名字也没问。

直到今年,我开始致力于姓氏文化研究,决定对历史上的各位北大老校长的家世作一探究。老校长严复、蔡元培、胡适、蒋梦麟、马寅初的名字,对于北大人来说都比较熟悉,而对于北大老校长何燮侯,可能一百个人当中不会有一个人知道他的名字。

  为此,我于4月10日应绍兴市人民政府的邀请参加第21届中国兰亭书法节的机会,提前数天于4月7日下午专程去诸暨寻访北大老校长何燮侯故里一回,拍摄了一些珍贵照片,包括何燮侯先生父亲何孟孙先生的墓园。

  何校长的故里是今天的诸暨市赵家镇花明泉村,该村党支部书记何美娟女士非常热情接待了我,给我提供了不少珍贵资料,包括该村村志《花明泉史志》。近日,经何校长公子何荣穆、孙子何怿晋、外甥女唐崇昭博士等亲属提供了第一手资料,始对何校长的道德文章有了初步的了解。现根据胡仲平博士所撰《何燮侯先生生平事略》,作了个别修改,简述如下:

  何燏时,字燮侯,1878年(清光绪四年)8月10日出生,浙江省诸暨市赵家镇花明泉村人。父亲何颂华(字蒙孙)为晚清秀才,乃近代著名书法家、教育家。

  先生幼年读孔孟之书,学八股制艺,后渐悟其非。15岁,从蒋观云先生习古文,喜读史书及宋儒著作。16岁,又从赵缵侯先生学数学。甲午战后,遂萌学习科学,发展实业,以图救国的理想。1897年浙江维新派人士在杭州建求是书院(浙江大学前身),先生为该书院第一届学生。

  1898年清政府选派学生留日,先生以优异成绩入选。到日本后,先进预备学校学日语,1899年入东京第一高等学校学习,1902年考进东京帝国大学工科采矿冶金系。1905年7月,先生从东京帝国大学毕业,获工科学士学位,为中国留学生在日本正规大学毕业第一人。

  1906年春,先生回国,任浙江省矿务局技正。同年冬,调北京任学部专门司主事兼京师大学堂教习。1907年,先生升员外郎,奉命到日本考察大学制度,筹划图书设备及建筑事宜,历时数月。返国后就任京师大学堂工科监督(即工学院院长),兼新校舍建筑主任。先生性格刚毅,行事果决,一扫旧日官场拖沓之风。在先生主持下,1908年开工兴建京师大学堂德胜门外新校舍。尽管校舍后移作陆军讲武堂之用,但北大由此得到政府另建新校舍的承诺。1910年2月京师大学堂在先生等人筹划下正式成立经、法政、文、格致(即理科)、工、农、商七科,始具备大学规模。

  1911年10月发生辛亥革命,1912年1月民国政府成立,先生就任工商部矿政司司长。1912年5月京师大学堂改称国立北京大学。这年12月,先生因筹办京师大学堂有年,熟悉大学事务,受命接任北京大学校长。

  先生上任后,首先解决经费问题。他以校长名义向华俄道胜银行借款白银7万两,学校才得以按时开学;又以个人去留向当局力争,议定每月经费按预算发给,学校经费问题从此得以解决。其次整顿校风,严格规章。北大前身为京师大学堂,学生多为谋求仕进的权贵子弟,多年来校纪松弛,学业荒废,少数学生纵情声色,相沿成习。先生接任后刻意整顿,严格规章制度,建立教育秩序。至1913年春,学校初上正轨,开始组织春、秋两季招生。

  这年秋天,教育部为减省经费,几次要停办北大,欲将之并入天津北洋大学,遭到先生及全校师生反对。先生给大总统呈文,曰:"办理不善,可以改良;经费之虚糜,可以裁节;学生程度不齐一,可以力加整顿,而唯此一国立大学之机关,实不要遽行停止。"由于先生和师生的坚决反对,以及社会舆论的压力,裁并北大的企图被打消。然而先生由此与教育总长发生龃龉,并不满袁世凯独裁,遂萌生退意,于1913年11月提出辞呈,并于1914年1月由胡仁源正式接任。

  先生任职京师大学堂和出长北大,正值北大逐步走向正规大学的关键时期,学科的设置,校舍的兴建,经费的筹集,风纪的整顿,学制的改革,学校的保全,先生皆与有力焉。先生又以校长之力,延揽许多人才到北大任教。据沈尹默回忆,沈尹默以及马裕藻、沈兼士、钱玄同,皆由先生与胡仁源延揽入北大。另外,先生在主持北大校舍建设和出长北大期间,不乏上下其手之机,但先生自律甚严,廉洁奉公,在旧式官场中极为难能可贵。

  先生自北大去职,嗣奉调四川矿务署署长,因对政治及官场失望,辞不就职。从此息影家园,不问时事者殆逾五年。后因儿女渐长,负担日重,乃向京友筹借资金,与人合开锅厂为生。其间曾参与开办长兴煤矿和主持修建枫上铁路,均不成功。

  先生天性淡于名利,本不作政治活动,居余杭十余年,几无人知其经历。 1931年偶于友人处见美国人艾迪博士所著《苏联游记》,遂对于苏联革命后所采取的政治经济措施,以及建设的突飞猛进,极为赞许和向往。当时,国民党政府对于共产主义诸书禁人阅读,无从购买。先生遂往上海日人开设的内山书店,搜觅马列理论著作,如《资本论》、《列宁主义经验批判论》、《辩证唯物论》等书,旁及中外凡关于苏联之游记、著述、杂志、五年计划各书,始了解共产主义为救济人类之最新学说。

  1932年伪满政府成立,旧友郑孝胥、罗振玉欲罗致先生出任伪教育部长,为先生所拒。先生对国民党"攘外必先安内"的政策亦表不满,国民党要员中有不少同学故旧,邀其出来做事,为先生婉拒。

  七七事变后,先生避居乡间,积极从事抗日民主活动。1939年,周恩来来浙视察,先生前往欢迎,互叙世谊,晤谈甚欢。1941年,四明山金萧支队来诸暨游击,先生遂与金萧支队领导蔡正谊等相识,往来密切。先生因积极抗日,被推举为浙东游击区人民代表,两次参加浙东各界人民代表会议;1945年1月,在浙东敌后各界人民代表会议上,当选为参议会副议长。

  1945年8月日本投降,先生正在上虞开会,并准备去延安。因浙东游击队奉命北撤,中共领导劝先生暂回诸暨老家。先生因追随共产党,于回家路上被国民党拘捕,经好友营救,始得脱险。后先生与夫人避居杭州,不久又被浙江省保安司令部绑架入狱,并交秘密法庭审讯。后经亲友多方活动,当局迫于舆论方予释放。先生出狱后定居余杭。解放战争期间,先生与中共地下党仍保持秘密联系。

  1949年5月杭州解放,先生受到中共的优礼尊重。9月,作为特邀代表赴京参加中国人民政治协商会议第一届全体会议,在会上与黄琪翔、张难先等提出"请以中国人民政治协商会议第一届全体会议名义电告联合国大会,郑重声明否认国民党反动政府"的提案。先生当选为第一届全国政协委员,参加了开国大典。以后历任中央监察委员会委员,兼华东军政委员及浙江省人民政府委员,第一、二届全国人大代表,第二、三届全国政协委员,浙江省政协副主席等职。1950年4月,接受中国国民党革命委员会的委托,担任民革浙江省分部筹备委员会召集人。1954年民革浙江省委员会成立,先生当选为主任委员。

  新中国成立时,先生已年逾古稀,但却表现出很高的政治热情,积极向政府献计献策。先生在1949年8月撰写的自传中说:"自问年老力衰,于国家于民众不能有所贡献,深自惭疚,唯一希望,只求苟延残喘数年,得见我中华伟大之民族,日益发展,成为保护全世界人类和平之一大柱石,不让苏联占美于前,是所愿也。"先生性格刚毅,为人耿直,知无不言,心口如一。他一方面衷心拥护中国共产党的领导,另一方面也对当时"左"的政策不随声附和,并勇于提意见,如积极支持马寅初节制生育的主张,对"反右"扩大化感到痛惜。

  1961年,先生因感风寒,引发心脏病、肺炎,于4月21日去世,享年83岁。先生辞世前不久曾用铅笔留下一份遗嘱,文曰:"一、火葬,仅穿长衫,或新制一身白布斜领长衫,长过两脚,以绳缚之,不必穿袜矣。二、骨灰能散置海宁钱塘江边最好,否则携归埋于先茔旁边。三、身后遗物由阿五(先生女儿幼娟)召集兄弟姊妹公分,穷者多得。四、孙子女、外孙子女中有能力者应各家通力尽量培植之,为国家培植英才,为社会培植劳工。五、宗族戚友中之贫乏者,如其人非反革命,不问其阶级出身,力所能及应尽力救济之。应以善恶是非为准则,不问阶级,盖地主阶级早经消灭,不使子孙永袭也。"

  何校长元配潘氏,因病早逝,续娶胡氏,所育子女众多。因家风习染,其子女皆学有所成,均为高级科研人员;其孙子外甥辈,散居海内外,尽管在大陆有因文革耽误者,但大都受过高等教育,成为科技专才。

  (来源:《博客网》,作者:柳哲)

(责任编辑:李静玉)
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